Todo lo que necesitas saber sobre la bilis. Funciones, síntomas y tratamiento.

Todo lo que necesitas saber sobre la bilis.

Todo lo que necesitas saber sobre la bilis. Puede que no sea el tema más glamuroso la bilis, pero desempeña un papel crucial en nuestro sistema digestivo. Desde ayudar en la digestión de las grasas hasta eliminar los desechos, la bilis es una sustancia esencial producida por el hígado y almacenada, concentrada en la vesícula biliar para su posterior drenaje al intestino delgado.

Aunque los problemas biliares pueden causar molestias e incluso provocar complicaciones, los cambios en el estilo de vida y un tratamiento adecuado pueden ayudar a controlar los síntomas y prevenir problemas mayores. En este artículo trataremos todo lo que necesitas saber sobre la bilis, incluidas sus funciones, las causas frecuentes de los problemas biliares, los síntomas a los que hay que estar atento y los tratamientos disponibles «escrito por personas, para personas». Sumerjámonos en el mundo de la bilis y descubramos cómo afecta a nuestra salud general.

Todo lo que necesitas saber sobre la bilis. ¿Qué es la bilis?

Vital para la digestión, la bilis es un líquido verdoso amarillento, compuesto por agua, ácidos biliares, bilirrubina, colesterol y otras sustancias toxicas. Se fabrica en el hígado y luego se almacena y concentra en la vesícula biliar para ser liberada cuando el cuerpo la necesite. Este líquido acre ayuda a descomponer las grasas y el colesterol, al tiempo que favorece la absorción de las vitaminas liposolubles. Además, la bilis elimina los desechos del organismo. Sin la bilis, el sistema digestivo estaría incompleto y el cuerpo tendría dificultades para nutrirse de los alimentos.

Más aún, en la digestión, la bilis también desempeña un papel esencial en la expulsión del exceso de colesterol y hemoglobina que se crean a través del metabolismo. El sistema biliar, que incluye el hígado, la vesícula biliar y los conductos biliares, funciona conjuntamente para regular la liberación de bilis.

En caso de reflujo biliar, la bilis ingresa al estómago, lo que provoca gastritis (inflamación del estómago) y malestar. Esto puede ser difícil de diferenciar del reflujo gástrico, una afección comparable que implica el reflujo de ácido estomacal hacia el esófago. Si no se trata, el reflujo biliar puede dar lugar a complicaciones serias, ya que el estómago y el esófago no soportan la presencia de bilis, sustancia corrosiva para estos órganos.

Para prevenir los problemas biliares más comunes, conviene hacer ciertos cambios en el estilo de vida. Seguir una dieta equilibrada, hacer ejercicio con regularidad  semanalmente y mantener un peso saludable logran beneficiar al sistema biliar. A su vez, abstenerse de consumir alcohol y tabaco, y controlar el estrés mediante la meditación, pueden ayudar a evitar los problemas biliares. Si experimentas síntomas como hinchazón, flatulencia o indigestión, busca atención médica de inmediato.

Funciones de la bilis

El líquido amarillo verdoso acre conocido como bilis desempeña varias funciones vitales en el cuerpo humano. Para empezar, descompone las grasas consumidas en las comidas, liberándolas de la vesícula biliar al intestino delgado y transformándolas posteriormente en componentes susceptibles de absorción. Sin la bilis, este proceso esencial no se produciría, lo que podría provocar déficits nutricionales.

Por otro lado, la bilis sirve para eliminar del torrente sanguíneo el exceso de colesterol, bilirrubina y otros materiales no deseados, es decir, toxicos para el organismo. Al hacerlo, ayuda a mantener la salud general y a proteger contra daños a órganos, como al hígado, que es nuestro máximo laboratorio de análisis sanguineo.

Por último, no podemos pasar por alto las propiedades inmunitarias de la bilis. Está dotada de sustancias que combaten las bacterias y los virus del aparato digestivo, protegiendo así a las personas de diversas enfermedades.

Causas comunes de los problemas biliares

Las dificultades biliares pueden atribuirse a diversas causas, como afecciones médicas y elecciones de estilo de vida. Los cálculos biliares, acumulaciones endurecidas de bilis dentro de la vesícula biliar, son uno de los culpables más comunes de tales dolencias, y a menudo provocan dolor, molestias y otros síntomas. Además, la hepatitis, la cirrosis y ciertos tipos de cáncer pueden ser factores de problemas biliares.

Por otra parte, el reflujo biliar, una afección en la que la bilis refluye de inversa al estómago y al esófago, es otra causa frecuente de problemas biliares. Puede ser difícil de diferenciar del reflujo gástrico, pero puede provocar ardor de estómago, náuseas y vómitos. Para tratar el reflujo biliar, pueden recomendarse modificaciones del estilo de vida y medicamentos para disminuir la producción de ácido y mejorar la función digestiva.

Las elecciones de estilo de vida poco saludables también pueden influir en la aparición de dificultades biliares. Consumir una dieta rica en grasas saturadas y colesterol puede provocar un exceso de bilis, que suele acumularse y concentrarse en la vesícula biliar y causar inflamación. La obesidad, el tabaquismo y la inactividad física (sedentarismo) también pueden aumentar el riesgo de problemas biliares, por lo que es esencial tomar decisiones inmediatas sobre un estilo de vida saludable, como mantener un peso sano y seguir una dieta nutritiva.

También, determinados fármacos y procedimientos médicos también pueden ser el origen de problemas biliares. Los antibióticos, los anticonceptivos hormonales como terapia de reemplazo y algunos medicamentos para reducir el colesterol pueden alterar la producción y el flujo biliar, desencadenando inflamaciones y otras complicaciones.

La cirugía o la endoscopia también pueden dañar el sistema biliar, por lo que es importante que hables de los riesgos de cualquier tratamiento o procedimiento médico con tu profesional sanitario.

Síntomas de los problemas biliares

Una manifestación frecuente de los problemas biliares es el dolor abdominal. Este dolor suele aparecer en la parte superior derecha del abdomen y puede ir acompañado de náuseas y vómitos. El dolor puede variar de leve a intenso y puede ser intermitente o perpetuo.

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Es vital recordar que el dolor abdominal puede estar causado por numerosos y diversos problemas de salud, por lo que es esencial hablar con un especialista sanitario para obtener un diagnóstico preciso.

La ictericia, coloración amarillenta de la piel y de las escleras de los ojos, acompañado de intenso prurito (comezón), es otro síntoma de dificultades biliares. Se debe a una sobrecarga de bilirrubina en el torrente sanguíneo, que es un subproducto que normalmente elimina el hígado. La ictericia también provoca orina oscura y heces de color pálido (sin color amarillento). Si experimentas ictericia, es imperativo que busques atención médica inmediatamente, ya que puede ser un indicio de una enfermedad subyacente grave.

La pérdida de peso es otro síntoma de las dolencias biliares. Esto se debe a que el organismo puede ser incapaz de digerir y absorber adecuadamente las grasas, lo que provoca una reducción de peso. No obstante, la pérdida de peso también puede deberse a otros problemas de salud, por lo que es esencial consultar a un especialista sanitario para obtener un diagnóstico preciso.

La hinchazón, las flatulencias y la indigestión también pueden ser manifestaciones de problemas biliares. Estos signos pueden deberse a una acumulación de bilis en el aparato digestivo, que provoca hinchazón y malestar. No obstante, estos signos también pueden estar causados por otros problemas de salud, por lo que es esencial consultar a un especialista sanitario para obtener un diagnóstico exacto.

Tratamiento de los problemas biliares

En cuanto al tratamiento de los problemas biliares, existen diversas opciones. Para los casos más leves, pueden ser eficaces los cambios en el estilo de vida, como mantener un peso óptimo, hacer ejercicio con regularidad semanalmente y evitar los alimentos desencadenantes.

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Sin embargo, para los casos más graves, puede ser necesaria la medicación o la cirugía. El ácido ursodesoxicólico puede ayudar a descomponer los cálculos biliares y reducir la inflamación, mientras que las opciones quirúrgicas pueden implicar la extirpación de la vesícula biliar o la reparación de obstrucciones en el sistema biliar.

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En cuanto al tratamiento, es importante señalar que debe adaptarse al caso de cada persona. El origen de la dificultad, así como la gravedad de los síntomas, ayudarán a decidir el enfoque más adecuado. También es vital trabajar con un especialista sanitario especializado en afecciones biliares y que pueda proporcionar orientación personalizada sobre las opciones de tratamiento.

A su vez, de los procedimientos médicos, existen remedios naturales que pueden utilizarse para aliviar los síntomas de los problemas biliares. Entre ellos se incluyen beber mucha agua para limpiar el sistema biliar, consumir alimentos ricos en fibra dietética para favorecer la digestión e incorporar hierbas como el cardo mariano y la raíz de diente de león, conocidas por sus propiedades de apoyo al hígado. Es importante consultar con un profesional médico antes de utilizar cualquier remedio natural, para asegurarse de que son seguros y eficaces para tu estado individual.

Conclusión

En conclusión, comprender las funciones, los síntomas y las opciones de tratamiento de los problemas de la vesícula biliar es esencial para mantener una salud digestiva óptima. La bilis desempeña un papel crucial en la digestión y la eliminación de residuos, pero cuando surgen problemas, pueden causar molestias y dar lugar a complicaciones potencialmente graves.

Al hacer cambios en el estilo de vida y buscando atención médica cuando sea necesario, las personas pueden prevenir y tratar eficazmente los problemas biliares. Recuerda, cuidar de tu vesícula y sistema biliar es una inversión en tu bienestar general.

Dr Jorge Delgado Cirujano. Salu Digestiva.

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